Gerardo Cortina, la revolución del mercado del mármol

En solo dos décadas, Arca y su fundador Gerardo Cortina han transformado el proceso de importación de piedras naturales, dejando su huella en algunos de los proyectos arquitectónicos más importantes. 

En el interior de la tierra, las fuerzas de la naturaleza moldean un material que durante siglos ha servido de inspiración y herramienta de expresión arquitectónica y artística.

Hace millones de años, la temperatura y la presión en las capas terrestres cristalizaron yacimientos de piedra caliza en rocas compactas, metamórficas. Los grandes genios de la humanidad utilizaron este material para crear algunas de las mayores expresiones artísticas, como la Venus de Milo, el David de Miguel Ángel y la cúpula del Taj Mahal.

En Italia, Turquía, Irán, Brasil o China, la empresa mexicana Arca lleva 20 años buscando este material único, con el que en pocos años ha revolucionado la industria en el país.

Gerardo Cortina Wiechers tiene una visión prometedora

Grupo Arca se creó en 2001, gracias a la inquietud de un joven de 15 años, Gerardo Cortina.

En ese entonces, no había muchas alternativas para los arquitectos en México. Los mármoles que se utilizaban provenían de Puebla y en menor medida de Italia y España. Importar el material implicaba costos elevados que volvían incosteable su aplicación en grandes proyectos arquitectónicos.

Gerardo Cortina detectó esta necesidad y visualizó una solución: viajar a cualquier lugar del mundo para encontrar los mármoles perfectos. Los arquitectos y desarrolladores ya no tendrían que dejar la selección de piedras en manos de marmolero.

Para el dueño de marmoles Arca, la solución era profesionalizar el mercado, convertir a los vendedores en asesores, expertos capaces de ofrecer la mejor solución sin importar cuales fueran las necesidades de los clientes.

Con esta visión, Gerardo Cortina consiguió convertir a Grupo Arca en líder del mercado. De la escasa variedad de mármoles que se importaba a inicios de siglo, en dos décadas Grupo Arca y Gerardo Cortina han logrado ofrecer más de 1,000 tipos de piedras de más de 35 países.

Gerardo Cortina, la revolución del mercado del mármol
Showroom Arca, Gerardo Cortina

Desde el fondo de la tierra

Cada año, Gerardo Cortina y sus asesores viajan más de 350,000 millas hasta las canteras más remotas de todo el mundo. Ahí, un momento clave es la selección de las piedras. El mármol que busca Grupo Arca es el que presenta el menor desgaste, para que pueda garantizar su durabilidad.

La tarea no es sencilla. Los asesores de Arca deben considerar muchas variables, desde el clima que en ocasiones impide el trabajo en algunas canteras hasta la cultura de algunos países como en China, donde la producción se detiene durante el Año Nuevo.

Está también el dictado de la naturaleza al interior de la tierra. Una mina prometedora puede terminar revelando que no contiene mármol. O una piedra en apariencia perfecta puede no serlo al momento de cortarse.

Tampoco es tarea fácil vigilar la logística necesaria para que las piedras viajen desde los lugares más remotos del mundo, cumpliendo con los estrictos plazos de entrega que exigen muchos de los mayores proyectos arquitectónicos en México.

Pero nada de eso detiene a Grupo Arca. El trabajo de Gerardo Cortina Wiechers y sus asesores les permite importar anualmente más de 2,500 contenedores.

Con este volumen, Grupo Arca se ha convertido no solo en líder del mercado nacional, sino en la empresa más grande en América Latina en su sector y la número ocho en el mundo.

Una oferta ambiciosa

Actualmente, Grupo Arca ofrece soluciones para todo tipo de proyectos de más de 100,000 metros cuadrados.

En su experiencia, Grupo Arca cuenta con algunos de los proyectos más emblemáticos de México en los últimos años.

Por ejemplo, la Terminal T2 del Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México; la remodelación de la avenida Presidente Masaryk, en Polanco; Nuevo Sur, en Monterrey; el Palacio de Hierro Moliere, en la Ciudad de México y Antea, en Querétaro. 

En total, Grupo Arca ha participado en más de 3,000 proyectos y vendido más de 20 millones de metros cuadrados de material, el equivalente a 314 veces la superficie total del estadio Azteca.

El expertise que Grupo Arca ha adquirido en estos años también le ha abierto las puertas del mundo, exportando materiales para proyectos de todo tipo.

En Barcelona, por ejemplo, son parte de la remodelación del aeropuerto El-prat y fueron los responsables del proyecto Peyote Dubai, en los Emiratos Árabes Unidos. Tiene también una cartera de clientes en Estados Unidos y el Caribe.

Además, Grupo Arca ofrece otras opciones para los desarrolladores. En sus 300,000 metros cuadrados de inventario, el más grande de América Latina, cuenta con materiales como mármol, granito, basalto, cuarzo, cuarcita, travertino y caliza, provenientes de países como Egipto, Perú, Omán, India y Portugal. 

Todos estos materiales integran las cuatro colecciones de Grupo Arca. En Arca Stones, cuenta con la más grande colección de piedras naturales a nivel mundial.

Arca Tiles ofrece la mejor curaduría de piedra tecnológica fabricada y diseñada en Italia. Con Arca Woods maneja las mejores marcas de pisos y decks del mundo. Y finalmente, con Arca Bricks revoluciona el material clásico con origen italiano.

Arca entiende que los proyectos arquitectónicos no pueden esperar, por lo que lanzó la opción Arca Samples para los materiales de sus catálogos Arca Stones, Arca Tiles y Arca Woods.

Con Arca Samples, los arquitectos y diseñadores pueden recibir muestras a domicilio, sin costo, en un solo día.

Grupo Arca también tiene cinco Showrooms, un Design Center y dos centros de distribución bajo el concepto Stone Complex, en los que atienden a más de 24,000 clientes anualmente.

https://www.youtube.com/watch?v=cLrNKT_G3QU

Pero las metas de Arca y Gerardo Cortina no terminan ahí. Para el 2025 Grupo Arca espera convertirse en la empresa número 1 del mundo en la industria.